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BIO

I have been an illustrator for a while now;) I love to draw nature and its creatures therein, but I especially like giving life to those living my imagination!

More about me...

As a child, Josée would be drawing all the time and loved watercolors. Her father, who was a painter, would provide her with lots of orange color Pebeo tempera cakes. Always orange. It must have been a color he hardly ever used! At home, there were many art books but not many children’s books. She remembers one that she owned which was a beautiful, large hardcover book, with lovely black and white engravings; each of which she meticulously painted with orange tempera… and she was very proud of the result. What made it so nice was the fact that the images were illustrating a story rather than being only part of a mere coloring book!

 

Nature, fantastic worlds and fairy tales have always fascinated her. Living in Montreal city, the summers she spent at the family cottage near Lac des Plages were sacred times. There was the lake, the forest, the animals. Fireflies were fairies, bats, little dragons that would get tangled in our hair, and racoons were wildcats attacking the garbage! The lake, filled with fish, crayfish and frogs attracted her, but since she was a poor swimmer she would also fear it. She later understood that this is where her obsession in drawing mermaids originated, they were so nimble, but mostly, they could breathe underwater!

 

She studied Graphic Arts in Montreal and worked as a graphic artist for three years before beginning an illustration career.

 

After working for a long time with acrylics, she now draws on paper and on ipad. A proficient crafter, she has lately been creating the cutest tiny little dolls. She spends her working days in her sunny studio, surrounded by trees, birds, squirrels, a dog and three cats. At ease with challenges, she can illustrate children’s books, as well as create images for magazines or advertising.She recently wrote and illustrated her first children’s book: «Le jardin de madame Héléna » (Mrs Helena’s garden) and she hopes more will come.

Je suis illustratrice depuis un certain temps maintenant;) J'adore dessiner la nature et ses créatures qui s'y trouvent, mais j'aime surtout donner vie à celles qui habitent mon imagination!

À propos de moi...

Enfant, Josée dessinait tout le temps et aimait beaucoup la « peinture à l’eau ». Son père, artiste peintre,luifournissait beaucoup de pastilles de gouache Pébéo… de couleur orange. Toujours orange. Ça devait être une couleur qu’il n’utilisait pas beaucoup! À la maison, il y avait beaucoup de livres d’art mais, curieusement, peu de livres jeunesse. Elle se souvient par contre que vers l’âge de 4 ou 5 ans, elle avait un grand album avec de belles images; des gravures en noir et blanc. Avec son pinceau et la gouache orange elle coloria chaque page et fut très fière du résultat. Surtout que les images racontaient une histoire. Ce n’était pas comme mettre de la couleur dans un banal livre à colorier!

 

La nature, les mondes fantastiques et les contes l’ont toujours fascinée. Habitant à Montréal, elle avait très hâte aux étés qu’elle passait en partie au chalet du Lac des Plages. Il y avait le lac, la forêt, les animaux. Les lucioles étaient des fées, les chauves-souris de petits dragons qui pouvaient s’emmêler dans nos cheveux et les poubelles étaient attaquées par les chats sauvages! Le lac rempli de poissons, d’écrevisses et de grenouilles l’attirait, mais ne sachant pas bien nager, l’eau lui faisait un peu peur aussi. Elle comprit plus tard sa frénésie à toujours dessiner des sirènes, elles étaient agiles et surtout, elles pouvaient respirer sous l’eau!

 

Après des études en arts graphiques à Montréal, Josée travaille comme graphiste pendant trois ans avant de débuter une carrière en illustration.

 

Après avoir fait beaucoup d’acrylique, elle dessine maintenant sur papier et avec son iPad. Depuis quelque temps, elle bricole et peint de toutes petites poupées. Elle passe ses heures de création dans son studioensoleillé, entourée d’arbres, d’oiseaux, d’écureuils, des chats et du chien. Aimant les défis, elle peut aussi bien illustrer des livres pour enfants que concevoir des images pour des magazines ou la publicité. Elle a récemment écrit et illustré son premier livre pour enfants : «Le jardin de madame Héléna » et espère bien en écrire d’autres.

Awards and Honors / Mentions et prix

2017 NYPL Best Books for Kids – Thunder Underground

2017 Bank Street’s Best Children’s Book of the Year – Echo, Echo

2016 NYPL Best Books for Kids – Echo, Echo

2016 SLJ’s Best of the Year, Nonfiction – Echo, Echo

Spring 2016 Kids’ Indie Next List Pick – Echo, Echo 

2015 Canadian Children’s Book Centre, Best Books for Kids & Teens – What Ship is Not A Ship?

2014, 2010 Society of Illustrators Annual Exhibition

2013 Booklist, 30 Best Books of the Year – Follow, Follow

2013 Cybils Award Finalist – Follow, Follow

2013 IRA Teacher’s Choices Reading List pick – Follow, Follow

2012 The Land of Enchantment Award, Picture Books – Mirror, Mirror

2011 ALA Notable Book – Mirror, Mirror

2011 New York Public Library Best 100 Children’s Book of the Year – Mirror, Mirror

2011 Chicago Public Library Best of the Best Book of the Year – Mirror, Mirror

2011 Booklist Editors Choice – Mirror, Mirror

2011 A Washington Post Top 15 Children’s Book of the Year – Mirror, Mirror

2011 A Horn Book Fanfare Book – Mirror, Mirror

2011 Land of Enchantment Book Award Winner – Mirror, Mirror

2011 Time Out New York Kids’50 Best Books for Kids – Mirror, Mirror

2010 Publishers Weekly’s Best Childrens Books – Mirror, Mirror

2010 Bank Street College’s Best Children’s Books – Mirror, Mirror

2011 USA Book News Awards, Children’s Book Series – Frog and Friends

2007 TIME Magazine’s Top 10 Children’s Books – Motherbridge of Love